Entrevista a Robert Rosen

By Numero9 On marzo 18th, 2010

Tras haber publicado el post acerca de su libro Nowhere Man: Los Últimos Días de John Lennon, su autor, Robert Rosen, nos envío un comentario agradeciéndonos nuestra crítica. Pudimos contactar con él y descubrimos a una persona muy espiritual, amable y cordial. Se ofreció a concedernos una pequeña entrevista para 10, Mathew Street y este es el resultado. Muchas gracias, de nuevo, Robert. Siempre es un placer conocer gente como tú.

Robert Rosen

10, Mathew Street.- ¿QUIÉN ES ROBERT ROSEN?

Robert Rosen.- Soy un escritor que vive en la ciudad de Nueva York con mi esposa, Mary Lyn Maiscott, que también es escritora, músico y cantante. Me considero alguien a quien le gusta entretener. Soy de los que piensan que si quieres que la gente lea lo que escribes, es mejor que sea entretenido. ( Y si escribes algo que es real, que no es ficción, es mejor que seas preciso, también. )

Trabajo muy duramente en lo que hago. También soy editor – me he pasado 16 años editando revistas de todo tipo. En la actualidad, doy clases de escritura, aunque a un solo estudiante, por el momento. Debería añadir que me he estado creando, incluso, una cierta reputación como cocinero debido a mi Pasta Primavera y a mis Muffins de salvado de avena. No he considerado esta nueva faceta pero quizás debiera, ya que con la actual situación económica, algo que nunca he experimentado, tienes que ser versátil para sobrevivir.

Me gusta andar. Lo hago todos los días en Nueva York, cuando termino de trabajar. Así es como me relajo y medito. El andar libera mi mente. No dejo de tomar notas mientras lo hago. Si me ves algún día, en medio de la calle, escribiendo en un trozo de papel, no me interrumpas. La inspiración me ha venido.

10MSt.- ¿ROBERT, ERES UN FAN DE THE BEATLES?

R.R..- ¿Crees que hubiera podido escribir un libro como Nowhere Man si no lo fuera? Sí, soy un fan de The Beatles. Lo soy desde 1964, cuando, como mucha gente en el mundo, los ví en el Ed Sullivan Show. Al día siguiente, fui a la tienda de discos de la esquina y compré mi primer disco, Meet The Beatles. Me costó tres dólares, una auténtica fortuna para mí. Todavía lo tengo y está en perfectas condiciones.

10MSt.- ¿CONOCISTE A JOHN LENNON ANTES DE ESCRIBIR EL LIBRO?

R.R..- Muy a mi pesar, no. Nunca le conocí. Creo que si aún viviera lo hubiera hecho. Fred Seaman, el asistente personal de John Lennon, solía comentarme lo de introducirme en la familia. Probablemente, lo hubiera hecho. ¿Quién sabe?

10MSt.- EN TU LIBRO NOS CUENTAS QUE 24 HORAS DESPUÉS DE LA MUERTE DE JOHN LENNON, FRED SEAMAN ( EL ASISTENTE PERSONAL DE JOHN LENNON ) TE LLAMÓ PARA HABLAR ACERCA DE NOWHERE MAN: LOS ÚLTIMOS DÍAS DE JOHN LENNON.¿CUÁLES FUERON TUS PRIMEROS PENSAMIENTOS?

R.R..- Lo comento con todo detalle en el primer capítulo en la última edición en inglés del libro, de la editorial Quick American Archives. Seaman me estuvo contando que John sabía que iba a morir, que John sabía que Seaman estaba escribiendo un libro, y eso provocó que se desahogara. Ese era el libro sobre el que Seaman y yo habíamos acordado escribir desde el primer momento en el que entró a trabajar para John y Yoko, en Febrero de 1979. Evidentemente, fue un shock para mí, y me horrorizó, el asesinato de John Lennon. Pero, a la vez, eso me recordó que yo era periodista y que era un testigo directo para la historia, así que, quería comenzar el libro cuanto antes. Sentí que podía escribir un libro cargado de espíritu, a la memoria de John Lennon. Curiosamente, no le titulé Nowhere Man hasta 1999.

10MSt.- JOHN LENNON LE DIJO A SEAMAN QUE, EN CASO DE QUE LE OCURRIERA ALGO, A ÉL LE GUSTARIA QUE LA GENTE CONOCIERA TODO ACERCA DE LOS ÚLTIMOS AÑOS DE SU VIDA. ¿TENÍA CONOCIMIENTO YOKO ONO DEL PROYECTO DE JOHN? ¿SABES PORQUÉ JOHN QUERÍA QUE SEAMAN HICIERA ESO?

R.R..- Ono no supo nada hasta que yo fui a hablar con ella y se lo conté. Incluso me dijo que no tenía conocimiento de los diarios de John pero yo creo que sí lo tenía. En cuanto a lo de porqué John quería que la gente supiera acerca de sus años de aislamiento yo creo que fue porque así era la naturaleza de su personalidad. Era un obseso de la verdad y así lo demuestran sus diarios. No ocultó nada.

Edición americana en pasta dura.

10MSt.- MIENTRAS ESCRIBÍAS EL LIBRO, ¿CUÁLES ERAN TUS SENTIMIENTOS?

R.R.- Escribir un libro es un trabajo muy duro y, en el caso de Nowhere Man, lo escribí y lo re-escribí, una y otra vez, durante 18 años. Si a lo que te refieres es acerca de mis sentimientos mientras transcribía los diarios te diré que fue algo mágico. Cuando finalmente supe cómo descifrar los garabatos de John y sus códigos y símbolos, fui leyendo sus palabras en voz alta, mientras las escribía, y noté como si la energía de John recorriera todo mi cuerpo. Fue entonces cuando comprendí su vida, fue toda una revelación.

10MSt.- ¿CAMBIASTE TU ESTILO DE VIDA PARA ENTENDER LA DE LENNON? ¿EN QUÉ SENTIDO LO HICISTE? ¿CUÁL FUE EL RESULTADO?

R.R.- La gente se burló de mí porque vestía como él, comía todo lo que él comió, intentaba conseguir su peso, unos 59 Kilos. Pero todo formaba parte de mi investigación. Fue el equivalente del Método Actor – otra forma de entrar en la mente de John. A mi entender, el experimentar con tu estilo de vida no es algo diferente a leer libros sobre tarot, magia, numerología, astrología y yoga. Lo que yo hice fue parte de lo que yo sentí que tenía que hacer para entender completamente a John y para comprender acerca de todo lo que él escribió en su diario.Y mi experimento fue todo un éxito.

10MSt.- NOS HABLAS ACERCA DE LA INTIMIDAD DE JOHN LENNON. TODOS NOSOTROS HEMOS LEÍDO ACERCA DE UN JOHN QUE NADIE PODRÍA IMAGINAR. ¿ERAS CONSCIENTE DE QUE ESTABAS DESMITIFICANDO A JOHN?

R.R..- En ningún momento pensé que estaba desmitificando a John mientras escribía el libro. Quería presentar a John como a un ser humano tri-dimensional – un hombre al completo. Cuando descubres a alguien como ser humano es muy duro seguir viéndole como a un ídolo, un ícono, o como a un Dios.

10MSt.- ¿HAS RECIBIDO COMENTARIOS DE ALGÚN FAN DE THE BEATLES O DE JOHN LENNON? SI LOS HAS RECIBIDO, ¿QUÉ TIPO DE COMENTARIOS ERAN?

R.R..- Echa un vistazo a las críticas de Amazon. Hay muchas y todas ellas son reflexiones bastante buenas de lo que yo expongo. A la mayoría les ha gustado mucho el libro, y después de leerlo sienten que han conocido a John de un manera más íntima, a nivel de ser humano. He recibido cartas que decían: “El haber leído Nowhere Man me ha convertido en un padre mejor.” Pero, también, hay gente que ha tenido problemas a la hora de entender el uso de mi imaginación para escribir libros sobre temas reales. Es un asunto que me interesa, y en el libro he escrito mucho explicando como he usado mi imaginación para mostrar la verdad, más que para deformarla, y llegar a entrar en la consciencia de John, algo inalcanzable utilizando los métodos tradicionales del periodismo. Finalmente, hay una minoría que desprecia el libro y lo considera un montón de mentiras. Evidentemente, no hay nada que pueda decirles yo que vaya a cambiar su opinión. Pero debería señalar que las peores críticas de Nowhere Man han sido escritas por gente que afirma no haber leído el libro y que aseguran que no lo leerán jamás porque, según dicen, ya saben lo que hay escrito en él. Son gente amargada, ignorantes, cortos de mente. Si yo fuera un Santo, rezaría por ellos: Necesitan que los iluminen.

10MSt.- Y DE YOKO O DE ALGÚN FAMILIAR, ¿HAS RECIBIDO ALGÚN TIPO DE COMENTARIO?

R.R..- Yoko no ha comentado personalmente nada acerca del libro. Cualquier comentario oficial ha venido siempre por voz de su Relaciones Públicas, Elliot Mintz, quien dice que el libro no es más que un despliegue de imaginación. Pero nunca se ha referido o señalado algún pasaje concreto del libro para decir “Esto no es verdad” porque sabe que todo es verdad. Es por eso que Yoko me pidió en 2002 declarar en el juicio contra Seaman por infringir su acuerdo sobre Copyrights. Mi declaración, principalmente, fue acerca del primer Capítulo de Nowhere Man, “Los Diarios de John Lennon“. Ella ganó.

10MSt.- ¿QUÉ LE DIRÍAS A LA GENTE QUE TODAVÍA NO HA LEÍDO TU LIBRO?

R.R..- Léelo y cambia tu mente.

10MSt.- ¿QUÉ HAY DESPUÉS DE TU LIBRO NOWHERE MAN: LOS ÚLTIMOS DIAS DE JOHNN LENNON? ¿HA CAMBIADO TU VIDA DESPUÉS DE QUE FUERA PUBLICADO?

R.R..- Antes de que Nowhere Man fuera publicado yo era un oscuro escritor autónomo y un editor de revistas, trabajando en algo que terminé aborreciendo. Nowhere Man lanzó mi carrera como escritor. Fue algo increíble cómo se convirtió en un superventas y todos esos idiomas a los que fue traducido. Por cierto, está a punto de salir una nueva edición en italiano, con la editorial Coniglio. Y esto continúa, con lo cual, estoy muy agradecido. Pero fue en 2003, año en el que fui a la ciudad de Méjico, antes de la segunda edición en español, cuando verdaderamente me dí cuenta de cuanto habían cambiado las cosas. La prensa me trató como si hubiera escrito Harry Potter. Me sentí como si hubiera entrado en un universo alternativo, donde todo en lo que había trabajado anteriormente transcurría en un idioma que no entendía. De ahí mi interés por aprender español. Si la gente es tan entusiasta con mi trabajo quiero ser capaz de poder comunicarme con ellos sin la ayuda de un traductor.

Portada provisional de Beaver Street

10MSt.- ¿HAS ESCRITO ALGÚN OTRO LIBRO? HABLANOS DE ÉL.

R.R..- Mi nuevo libro, Beaver Street: Una Historia de Pornografía Moderna, va a ser publicado en Inglaterra, en el mes de Octubre, con Headpress, una interesante editorial independiente. Es un estudio acerca de la fusión de la erótica y los ordenadores – tipo Trópico de Capricornio pero en la era digital. Se desarrolla en una corporación de Nueva York, durante una catástrofe económica mundial, como en Capricornio, y, por supuesto, también trata de sexo. Creo que a John Lennon le hubiera gustado el libro. A John le gustaba mucho el trabajo de Henry Miller y Beaver Street sigue su línea, aunque lo más importate es que John despreciaba a los hipócritas, tal y como lo refleja en su canción Gimme Some Truth, y Beaver Street, entre otras cosas, revela como los “guerreros de la moralidad” – léase Richard Nixon, Spiro Agnew y antiguos Fiscales Generales como Edwin Meese o Alberto Gonzales – declararon la guerra a la industria del porno para desviar la atención de sus actos criminales como soborno, extorsión o evasión de impuestos. Esto fue, por supuesto, antes de que fueran expulsados de sus cargos para evitar el procesamiento y las acusaciones. Con un poco de suerte el libro se editará también en español.

He escrito un guión, también, junto a mi traductor, Julio Malone. Es pura ficción y se titula Los Diarios de Juan Dolio. Una estrella del rock ha sido asesinada y su asistente personal vuela a Méjico con los Diarios secretos. Es como si A Hard Day’s Night se encontrara con El Tesoro de Sierra Madre ( como suelen decir en Hollywood ). Es muy probable que se publique como libro antes de que se haga una película con él. Estad atentos.

10MSt.- ROBERT, ESPERAMOS QUE TU NUEVO LIBRO TENGA MUCHO ÉXITO. HA SIDO UN PLACER CONOCERTE. MUCHAS GRACIAS.

R.R..- ¡ Muchas gracias ¡ Un placer conocerte, también. Espero verte en Madrid. Tal vez cocine un poco de Pasta Primavera. Tú pones el vino.

Interview to Robert Rosen

By Numero9 On marzo 18th, 2010

After we published the post Nowhere Man: The Final Days Of John Lennon the author of the book wrote a Comment expressing his gratitude for the review and invited us to contact him. We discovered a very spiritual, nice and cordial person. He offered to grant us a small interview for 10, Mathew Street and here is the result. Thank you very much again, Robert. It is always a pleasure to know people like you.

Robert Rosen

10, Mathew Street.- WHO IS ROBERT ROSEN?

Robert Rosen.- I’m a writer living in New York City with my wife, Mary Lyn Maiscott, who’s also a writer, as well as a musician and singer. I consider myself an entertainer. By that I mean, if you want people to read what you write, it better be entertaining. (And if you write nonfiction, then it better be accurate, too.)

I work very hard at what I do. I’m also an editor—I spent 16 years editing magazines of all kinds. Recently, I’ve become a writing coach, though I have only one student at the moment. And I should add that I’ve been developing a bit of a reputation as a cook, primarily for my pasta primavera and oat bran muffins. I’ve not considered turning pro, but maybe I should. In the current economy, which is unlike anything I’ve ever experienced, you’ve got to be versatile to survive.

And I’m a walker. I walk all over NYC every day when I’m finished working. That’s how I relax and meditate. Walking frees my mind. And I’m always stopping to write things down. If you see me on the street scribbling on a piece of paper, don’t interrupt. I’m having a brainstorm.

10MSt.- ROBERT, ARE YOU A BEATLES FAN?

R.R..- Do you think I could have written a book like Nowhere Man if I weren’t? Yes, I’m a Beatles fan. I have been since 1964, when, like everybody else in the world, I saw them on The Ed Sullivan Show. The next day I went around the corner and bought my first record album, Meet the Beatles. It was three dollars, and that was a lot of money for me. I still have it, and it’s in excellent condition.

10MSt.- DID YOU MEET JOHN LENNON BEFORE WRITING THE BOOK?

R.R..- Much to my regret, I never met John. I think if he’d lived I eventually would have. Fred Seaman, Lennon’s personal assistant, often talked about bringing me into the fold. Perhaps he would have. Who knows?

10MSt.- IN YOUR BOOK YOU TELL US THAT 24 HOURS AFTER JOHN LENNON’S DEATH, FRED SEAMAN ( LENNON’S PERSONAL ASSISTANT ) CALLED YOU TO TALK ABOUT WRITING NOWHERE MAN: THE FINAL DAYS OF JOHN LENNON. WHAT WERE YOUR FIRST THOUGHTS?

R.R..- I discuss that in detail in the first chapter of the most recent English-language edition of the book, from Quick American Archives. Seaman told me that John knew he was going to die, that John knew Seaman was working on a book, and that he’d poured his heart out to him. This was the book that Seaman and I had been talking about writing since he’d first begun working for John and Yoko in February 1979. Obviously, I was shocked and horrified by John’s murder. But I was also aware that I was a journalist, and that I was an eyewitness to history. I wanted very much to begin working on the book. I felt that I could write such a book in a spirit true to John’s memory. And incidentally, I didn’t start calling the book Nowhere Man until 1999.

10MSt.- JOHN LENNON SAID TO SEAMAN IF SOMETHING HAPPENED TO HIM HE WOULD LIKE PEOPLE TO KNOW EVERYTHING ABOUT HIS LIFE DURING HIS LAST YEARS. DID YOKO ONO KNOW ANYTHING ABOUT THAT LENNON PROJECT? DO YOU KNOW WHY JOHN WANTED SEAMAN TO DO THIS?

R.R..- Ono didn’t know about the project until I came forward and told her about it. She also says she didn’t even know about John’s diaries, but I think she did. As for why John wanted people to know what his years of seclusion were really like, I think that was just the nature of his personality. He was a compulsive truth teller. And his diaries bear that out. He held nothing back.

Paperback book

10MSt.- AS YOU WERE WRITING THE BOOK, WHAT WERE YOUR FEELINGS?

R.R..- Writing a book is just hard work, and in the case of Nowhere Man, I was writing it and rewriting it, on and off, for 18 years. What I think you’re asking about is what I was feeling as I was transcribing John’s diaries, and that was a magical feeling, just like the song says. When I finally figured out how to decode John’s scrawls and codes and symbols, I read his words out loud as I was typing them, and it felt as if John’s energy were flowing through me. I saw what his life was really like, and it was a revelation.

10MSt.- DID YOU CHANGE YOUR LIFESTYLE TO UNDERSTAND LENNON’S LIFE? HOW DID YOU MANAGE TO DO THAT? WHAT WAS THE RESULT OF THAT?

R.R..- That’s something that I’ve been ridiculed for—for wearing John’s clothes, and eating the foods he ate, and experimenting with fasting, and trying to get down to his weight of 130 pounds. But that was all part of my research. It was the equivalent of method acting—another way to get inside John’s head. As far as I’m concerned, the lifestyle experiments are no different from reading books about tarot, magic, numerology, astrology, and yoga. It was all part of what I felt I had to do to fully understand John, and to understand what he was writing about in his diary. I’d call my experiment a success.

10MSt.- YOU TELL US ABOUT THE INTIMATE LIFE OF JOHN AND ALL OF US HAVE READ ABOUT A JOHN THAT NOBODY COULD IMAGINE. WERE YOU CONCIOUS YOU WERE DEMYTHOLOGIZING JOHN?

R.R..- I wasn’t thinking as I was writing the book that I was demythologizing John. I wanted to present John as a three-dimensional human being—a man in full. When you see somebody as human, it’s hard to also see them as an idol, an icon, or a god.

10MSt.- DID YOU RECEIVE COMMENTS FROM BEATLES OR JOHN LENNON FANS AFTER PUBLISHING THE BOOK? IF YOU DID, WHAT KIND OF COMMENTS WERE THEY?

R.R..- Take a look at the Amazon reviews. There are a lot of them, and they’re a pretty accurate reflection of the feedback I’ve gotten overall. Most people really like the book, and after reading it they feel that they’ve gotten to know John intimately, as a human being. I’ve gotten letters that say, “Reading Nowhere Man made me want to be a better father.” Then there are the people who have trouble with the concept of my using my imagination to write a work of nonfiction. That’s a legitimate concern, and I’ve gone to great lengths in the book to explain how I used my imagination to illuminate rather than to distort the truth, and to go places in John’s consciousness that would have been unreachable by traditional journalistic technique. Finally, there’s a tiny but vocal minority who despise the book and call it a pack of lies. There’s obviously nothing I can say to them that would change their minds. But I should point out that the most vicious reviews of Nowhere Man were written by people who say they haven’t read the book and have no intention of reading it because, they say, they already know what’s in it. These are bitter, ignorant, close-minded people. If I were a saint, I’d pray for them: May they be enlightened.

10MSt.- AND FROM YOKO OR RELATIVES?

R.R..- Yoko has not personally commented on the book. All official comment from her camp has come from her PR flack, Elliot Mintz, who says the book is nothing more than a work of imagination. But he’s never pointed to a particular passage in the book and said, “That’s not true.” That’s because they know it is true. And that’s why Yoko asked me to testify on her behalf at Seaman’s copyright infringement trial in 2002. My testimony, essentially, was the first chapter of Nowhere Man, “John Lennon’s Dairies.” She won her case.

10MSt.- WHAT WOULD YOU SAY TO THE PEOPLE WHO HAVE STILL NOT READ YOUR BOOK?

R.R..- Read it and make up your own mind.

10MSt.- WHAT IS THERE AFTER YOUR BOOK “NOWHERE MAN – THE FINAL DAYS OF JOHN LENNON”? DID YOUR LIFE CHANGE AFTER “NOWHERE MAN” WAS PUBLISHED?

R.R..- Before Nowhere Man was published, I was an obscure freelance writer and magazine editor working at a job I loathed. Nowhere Man launched my career as a writer of books. I was thrilled and amazed when it became a bestseller and was translated into all these different languages. A new edition is coming out this year in Italian, from Coniglio. It just goes on and on, and I am forever grateful. But it was when I went to Mexico City in 2003, just before the publication of the second Spanish-language edition, that I think it finally sunk in how much things had changed. The press treated me as if I’d written Harry Potter. I felt as if I’d entered an alternate universe where everything I’d been working for, for the past 25 years, had come to pass in a language I didn’t understand. That’s why I’ve been struggling ever since to learn Spanish. If people are going to be that enthusiastic about my work, I want to be able to communicate with them without a translator.

Beaver Street's provisional front page.

10MSt.- HAVE YOU WRITTEN ANY OTHER BOOKS? TELL US ABOUT IT.

R.R..- My new book, Beaver Street: A History of Modern Pornography, is being published in the UK, in October, by Headpress, a very cool independent publisher. It’s an investigative memoir about the fusion of erotica and computers—kind of like a Tropic of Capricorn for the digital age. It’s set in a corporation in New York, during a worldwide economic catastrophe, just as Capricorn was, and, of course, it’s about sex. I think it’s a book John Lennon would have liked. John was a big fan of Henry Miller’s, and not only is Beaver Street very much in the Miller tradition, but more important, John despised hypocrites, as he made clear in his song “Just Gimme Some Truth.” And Beaver Street, among other things, reveals how the “morality warriors”—like Richard Nixon, Spiro Agnew, and former attorneys general Edwin Meese and Alberto Gonzales—declared war on the porn industry to deflect attention from their own criminal acts, which included bribery, extortion, and income tax evasion. This was, of course, before they were driven from office in disgrace, to avoid impeachment or prosecution. With any luck at all the book will soon be available in Spanish.

I’ve also written a screenplay with my translator, Julio Malone. It’s completely fictional, and it’s called The Diaries of Juan Dolio. A rock icon is murdered, and his personal assistant flees to Mexico with his secret diaries. It’s like A Hard Day’s Night meets The Treasure of the Sierra Madre (as they say in Hollywood). Realistically, I’d say it will probably be published as a book before it’s made into a movie. But stay tuned.

10MSt.- ROBERT, WE HOPE YOUR BOOK IS THE WHOLE SUCCESS. THANK YOU VERY MUCH. NICE TO MEET YOU.

R.R..- ¡Muchas gracias! Un placer conocerte también. Espero verte en Madrid. Tal vez voy a cocinar un poco de pasta primavera. Por favor, traiga el vino.